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Curiosità sulla Repubblica Ceca, paese da Guinness dei primati

09/06/2017

Ormai da anni la Repubblica Ceca è una delle mete più gettonate dai turisti italiani. O meglio, la sua capitale lo è. Chi non è stato a Praga?? (giuratemi che non siete tornati con la felpa Prague Drinking Team però!).
Non sono qui per ribadire quante bellezze il paese abbia da offrire, ma per svelare qualche curiosità che forse non conoscete. Non prima di ringraziare Valeria, che con il suo ultimo post sul blog Beyond the Pillars of Hercules mi ha dato l'input. 
Enjoy!

Invenzioni made in Czechia

La zolletta di zucchero ha origini ceche. La sua invenzione, nel 1843, si deve allo svizzero Jacob Christoph Rad, direttore della raffineria di zucchero di Dačice.

Le lenti a contatto morbide vennero invece inventate dal fondatore della chimica organica macromolecolare, il dott. Otto Wichterle, insieme al dott. Drahoslav Lim, nel 1961.  

Smarties, M&M's: spostatevi! I cioccolatini multicolore a forma di lenticchia sono stati prodotti per la prima volta ad Holešov nel 1907, anticipando di una trentina d'anni i due celebri prodotti sopra menzionati. Tuttavia, pur mantenendo il nome originario, oggi i lentilky sono di proprietà della Nestlè e venduti come Smarties

I cechi possono vantare anche l'invenzione di una parola di uso comune in tutto il mondo: robot. Fu Karel Čapek ad utilizzarla per la prima volta nel suo dramma teatrale fantascientifico R.U.R. (Rossumovi univerzální robot, "I robot universali di Rossum"), prendendo in prestito un termine coniato dal fratello Josef. Robot deriva dalla parola ceca robota, traducibile con "lavoro pesante", che a sua volta viene da rabota, "servitù".

Marche famose

Il nome ufficiale di quella che in Italia chiamiamo Bata è in realtà Baťa, dal cognome del suo fondatore Tomáš Baťa. L'azienda di scarpe fu fondata a Zlín nel 1894 e ad oggi è presente in più di 70 paesi nel mondo. Il sig. Baťa, che creò il suo impero partendo da una piccola bottega, fu un vero e proprio rivoluzionario. Il suo successo cominciò quando sostituì il cuoio con la tela, producendo calzature alla portata di tutte le tasche in un periodo di grave crisi economica. A lui si deve anche l'invenzione nel campo del marketing più amata dai cassieri di tutto il mondo, ovvero il formato dei prezzi ",99".

La celebre casa automobilistica Škoda,  benché oggi sia di proprietà della Volkswagen, venne fondata nel 1923 a Plzeň ed ha sede a Mladá Boleslav.

Nazione da Guinness dei Primati

La Repubblica Ceca è la nazione dove si consuma più birra al mondo. Si è stimato che il consumo pro capite annuale sia di ben 160 litri, è come se tutti bevessero quasi mezzo litro di birra al giorno! Potrei presentarvi un amico che alza decisamente la media, l'unica persona capace di farmene bere un intero litro in una sera. Non c'è quindi da stupirsi che in una nazione così piccola ci siano oltre 70 fabbriche di birra!
La vera curiosità è che i cechi amano molto anche il tè, infatti sono nella top 5 europea per consumo pro capite della bevanda. Immaginate gli amici quando vengono a trovarci e ne vogliono una tazza che si vedono chiedere puntualmente "ma perché, stai male???"

In Repubblica Ceca si trova anche quello che, secondo il Guinness dei primati, è il villaggio più antico del mondo. Si tratta dell'insediamento preistorico di Dolní Věstonice, che risale addirittura all'era glaciale, anno 2.700 a.C.

Il castello di Praga, con un area di 7,28 ettari, è entrato nel libro dei Guinness come il più grande al mondo. Tra l'altro la Repubblica Ceca è uno dei paesi con la più alta densità di castelli al mondo: tra quelli ancora in piedi e in rovina, se ne contano oltre 200.

La Cechia rientra anche nella top 10 mondiale per la più alta velocità di connessione media di internet (ad un prezzo irrisorio, aggiungo io). 

Lo sport nazionale dei cechi non è il calcio, bensì l'hockey sul ghiaccio. Non sorprende quindi che il miglior giocatore europeo di tutti i tempi venga da una città non lontana da Praga. Jaromír Jágr, che a 45 anni è ancora in piena attività, è un vero e proprio eroe nazionale. Al momento è un giocatore dei Florida Panthers, ma ha militato anche tra le fila del Bolzano!

La Repubblica Ceca ed il cinema

Sono in totale 3 i premi Oscar conquistati da registi nati entro i confini cechi: 

- Il negozio al corso (Obchod na korze), diretto dal ceco Elmar Klos insieme allo slovacco Ján Kadár nel 1966;
- Treni strettamente sorvegliati (Ostře sledované vlaky), tratto dall'omonimo romanzo di Bohumil Hrabal e diretto da Jiří Menzel nel 1968;
- Kolya (Kolja), diretto da Jan Svěrák, nel 1997. L'attore protagonista del film, Zdeněk Svěrák, è il padre del regista. 

Non ha vinto premi Oscar per il miglior film, ma "solo" come miglior regista: sto ovviamente parlando di Miloš Forman. Nato a Čáslav, emigrò negli Stati Uniti in seguito alla Primavera di Praga. I suoi film iconici sono "Qualcuno volò sul nido del cuculo" ed "Amadeus".

A Karlovy Vary si tiene uno dei festival cinematografici più importanti d'Europa, ormai al pari di quelli di Cannes, Venezia e Berlino. Il Karlovy Vary International Film Festival, ogni anno a luglio, in Italia è però praticamente sconosciuto.

La Repubblica Ceca è un set a cielo aperto. Molte grandi produzioni sono infatti state girate qui grazie a costi decisamente più ragionevoli. Qualche esempio? Mission Impossible, The Bourne Identity, I fratelli Grimm, Le cronache di Narnia, ecc ecc.
Praga viene "scambiata" per Parigi, sia per la somiglianza che, ancora una volta, per i costi; il caso più recente è la seconda stagione di Outlander. Sfortunatamente non sono potuta andare a vedere le riprese, ma un amico è stato preso come comparsa... invidia!

I cechi e la religione

Un recente studio datato 2015 ha decretato che il 72% dei cechi non è affiliato a nessuna religione; di questa categoria fanno parte gli atei, gli agnostici e coloro che definiscono la religione "niente di particolare". Il 26% si è dichiarato cristiano, mentre il 2% appartenente ad altre fedi. La Repubblica Ceca è quindi uno dei paesi meno religiosi al mondo. Risultati questi che erano stati già riscontrati nell'ultimo censimento del 2011, dove 15.070 persone dichiararono anche di appartenere al Jediismo, movimento religioso ispirato da Star Wars.
Nella mia ormai abbastanza ampia cerchia di conoscenze, credo che ci sia una sola persona che sia stata battezzata, e lo so solo perché si è recentemente sposata in chiesa. 

Martin Lutero non fu il primo a ribellarsi alla chiesa cattolica: Jan Hus, definito dallo stesso Lutero suo predecessore, portò avanti un movimento di riforma che lo portò dritto sul rogo come eretico nel 1415. La figura di Hus è una delle più importanti della storia ceca.

Personaggi celebri "di passaggio"

Sapevate che Sigmund Freud era nato in quello che oggi è territorio ceco e che qui trascorse i suoi primi anni? Lo stesso vale per Gregor Mendel, Oskar Schindler, Gustav Mahler e molti altri.
Numerosi personaggi di spicco erano soliti soggiornare nelle città termali di Karlovy Vary (Karlsbad in tedesco) e Mariánské Lázně: Mozart, Beethoven, Edison, Goethe e Casanova sono solo alcuni. 
Tra le altre cose, Casanova trascorse gli ultimi anni della sua vita a Duchcov, a pochi chilometri dalla città natale di Pavel, e qui scrisse le sue memorie.
Ivana Trump, ex moglie dell'amatisssssimo presidente statunitense, è ceca di Zlín (allora Gottwaldov).

To the moon and back

Il primo astronauta non russo o statunitense fu un cecoslovacco, Vladimír Remek, originario di České Budějovice. Remek  viene considerato il primo astronauta dell'Unione Europea, ragion per cui nel 2004, anno in cui l Repubblica Ceca è entrata a far parte dell'EU, è stato eletto membro del Parlamento Europeo. 

Durante il primo sbarco sulla luna il 20 luglio 1969, Neil Armstrong portò con sé la registrazione della sinfonia del compositore Antonín Dvořák, Novosvětská (Dal nuovo mondo). 

Un po' di questo e di quello

Per alcuni potrebbe essere un piccolo shock, ma Praga si trova molto più ad ovest di Vienna. Ragion per cui definire la Repubblica Ceca un paese appartenente all'est Europa è completamente sbagliato (oltre ad offendere i cechi che si sentono in qualche modo accostati all'ex URRS, attenzione!). 
Europa centrale gente, che più centrale non si può!

La piccola nazione è quasi totalmente circondata da montagne, tranne lungo il confine a sud con Austria e Slovacchia. 

Grazie alla mancanza di conflitti interni ed internazionali e al basso tasso di criminalità, la Repubblica Ceca nel 2016 è stata dichiarata la 6° nazione più sicura dove vivere nel mondo dal Global Peace Index

Il nome del dollaro, la valuta utilizzata negli Stati Uniti, deriva dal tallero, moneta ceca coniata nel 1519 ed "esportata" dagli Ausburgo durante la colonizzazione americana.

Chiudo con un piccolo shock culinario, che avevo già riportato nell'articolo su cosa mangiare in Repubblica Ceca: avete presente il trdlo, quell'adorabile dolcetto cilindrico proposto in tutte le salse e fotografato all'inverosimile? Ecco, non è né tipico né tantomeno ceco. Chiedere agli ungheresi dei kürtőskalács come conferma...

  1. Caspita, altro che Roma “caput mundi”!
    Ci manca solo che qualche ricerca scientifica gli attribuisca l’invenzione della pizza e che gli Angela abbiano origini Ceche e direi che sono pronti a conquistare il mondo! 😀 😀
    Notevole davvero!
    Ah due cosette: hai mancato il mitico Van Helsing girato a Praga e no…non sono tornata con quella t-shirt 😀 😀
    Notte Celeste! (ma che bell’accostamento di parole che ho fatto senza volerlo!) :*

    1. Se gli Angela avessero origini ceche ci sarebbero gli estremi per una guerra, altro che il 6 paese più sicuro al mondo…
      Come cacchio ho fatto a mancare Van Helsing? Amo quel film!!! E un applauso a te che hai lasciato quella trashata di maglietta al negozio. Purtroppo ci sarà comunque chi l’ha presa al posto tuo…
      Notte a te Orsa poetica 😀 E grazie di essere passata subitissimo <3

  2. Ahah che bello questo post, ho scoperto tantissime cose nuove! Grazie inventore delle lenti a contatto morbide (anche se ormai da anni uso solo gli occhiali) e non sapevo Bata fosse una marca ceca. Ora che ci penso, ho visto solo un film ceco ma è una roba super inquietante, si chiama Otesánek, non te lo consiglio!
    Ciao cara, un saluto!

    1. Non l’ho visto questo film, ma ho cercato qualche foto e non credo lo vedrò mai xD se ti capita guarda Kolja, è veramente bello, ci ho pianto un sacco…
      Grazie per essere passata, buona domenica :*

  3. Io non sono mai stata a Praga, giuro!!!
    Ci dovevamo andare in gita al liceo e invece poi siamo finiti in Sicilia… e da allora non ne ho più avuto occasione.
    Sapevo della cosa del robot, ma tutte le altre curiosità non avevo idea che arrivassero da lì. La cosa che mi ha spiazzata maggiormente però è stata quella di Bata: io ero convintissima che fosse una marca italiana!

    1. Silviaaaaa!! Forse me lo avevi detto, e io ribadisco: cosa stai aspettando??? Vedrai che poi te ne innamori 😉
      Della Bata non l’ho scoperto anch’io in Erasmus, prima lo ignoravo completamente.
      Un bacio, grazie di essere passata!

  4. CHI. È. L’AMICO. ????? Giuro, ho letto anche il resto del post Cele, ma qualche informazione in più sul ruolo dell’amico, su Sam, su Sam e l’amico….sai che sono sempre gradite😍!
    Ma io sono basita! In Repubblica Ceca ho fatto un viaggio nel 2005, non solo a Praga, ma anche tra castelli e villaggi della Boemia. Però ci sono tante cose di cui non sapevo nulla! Un sacco di curiosità….Bata? Gli Smarties? Dai, assurdo! Ed è straordinario comprendere che, i cechi, sono più inglesi degli inglesi, quanto a birra e thè. Io li ammiro per questo 💕.
    E giuro, da oggi smetterò di classificarli Europa dell’Est. Anzi, forse meglio se vado a controllare gli articoli già scritti 😨…
    Ti abbraccio forte!
    Claudia B

    1. Ahahahaha ha avuto un ruolo come comparsa, forse dovevo specificarlo meglio. Ma non sai che invidia comunque… anche perchè era nelle scene girate nella biblioteca, quindi alcune delle più belle della parte “francese”.
      I cechi quando si tratta di bere non li batte proprio nessuno… tutto tranne l’acqua eh, credo che la mamma di Pavel abbia cominciato a comprarla da quando ha conosciuto me.
      Sono un po’ sti cechi particolari, si offendono facilmente, ma saranno felici di sapere che “Europa centrale” ha una nuova sostenitrice!
      Un bacio bella :*

  5. Molto interessante, sono contenta di averti dato l’input per questo carinissimo post! Non vedo l’ora di visitare questo paese, ora che ho il tuo blog come guida locale 🙂

    1. Grazie a te, mi sono divertita un sacco a scriverlo! Dovessero servirti consigli o informazioni per un viaggio in Repubblica Ceca, fammi sapere 😉
      Grazie di essere passata

  6. Mi spiace ma la felpa rossa con la scritta non potevo non prenderla! Mi piace un sacco 😁
    Il trdlo è una vera bontà, ne mangerei uno al giorno 😋
    E la Rep. Ceca mi fa anche venire in mente il film Hostel!

    1. E lo sapevo che alla fine sarebbe saltato fuori qualcuno… BUUUUUU!! Scherzo ovviamente 😉
      Il film Hostel so che è stato girato lì, ma non l’ho mai visto e non ci tengo particolarmente….
      Grazie di essere passato Pietro!

    1. Credimi Roberta, è già tantissimo. Purtroppo credono quasi tutti che sia la cosa più tipica che esiste, i venditori sono bravi a spacciarli…
      Sono contenta di averti fatto scoprire cose nuove, grazie di essere passata!

  7. Con le zollette, i cioccolatini e le lenti a contatto, per me la Repubblica Ceca vince a mani basse!!
    Troppo bello questo articolo, a parte la birra (su cui avevo qualche sospetto!!) non mi aspettavo tutti questi primati! 🙂
    Ormai se diventata la mia fonte preferita di informazioni per questo Paese!
    Un abbraccio forte!

    1. Ma ciao Silvia!
      Rientrata da Copenhagen? Sono curiosissima di leggere i tuoi racconti.
      Eh si, i cechi saranno pochi ma sono tosti (e duri come pochi xD). Mi fa molto piacere quello che dici, cerco sempre di far trasparire il mio amore per questa nazione e farla conoscere il più possibile. Se mai avessi bisogno di qualche dritta per un futuro viaggio, ovviamente sono qui 😉
      Un bacione e grazie di essere passata!

  8. Un grandissimo grazie all’inventore delle lenti a contatto morbide! 😊😊😊
    A Praga avevo fatto caso anche io a Bat’a! Assurdo!
    Bell’articolo, complimenti! Detto da una a cui Praga non è piaciuta per nulla! 😊

  9. Pensa che io sono stata a Vienna e a Praga nello stesso viaggio (in macchina) ed ero rimasta convinta che Praga fosse più a est. Che rimbambita. E Bata pensavo fosse italiana!
    Comunque questi post mi piacciono un sacco e non ti nascondo che Valeria mi ha dato lo spunto per prepararne uno simile sulla Finlandia!

    1. Ma è normalissimo, uno non ci fa mica caso. Si ha questa concezione di Praga molto più ad est, quando poi con la cartina di fronte si realizza che metà nazione “entra” dentro la Germania.
      Ma che bello, non vedo l’ora di leggere il post sulla Finlandia allora! La conosco pochissimo e trovo articoli simili molto interessanti per imparare cose nuove che rimangono poi effettivamente impresse.
      Grazie di essere passata :*

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