La Repubblica indipendente di Užupis e la sua geniale costituzione

Vilnius per me è stata una sorpresa su tutti i fronti.
Leggo spesso che tra le capitali baltiche è quella che lascia meno il segno, eppure con noi ha fatto breccia, dandoci esattamente ciò che stavamo cercando: storia, cultura, ottimo cibo, la possibilità di girarla in santa pace, bellezza classica con degli angoli alternativi.
Angoli così alternativi che, per dirla tutta, la rendono praticamente unica al mondo.
E se non ci credi, è solo perché ancora non hai mai sentito parlare della Repubblica indipendente di Užupis.

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Cos’è la Repubblica di Užupis e come è nata

Užupis significa “al di là del fiume”, nome che di fatto descrive il quartiere, separato dal resto della città vecchia dal fiume Vilnia e ad esso collegato da 7 ponti. La sua è una storia travagliata: abitato in prevalenza da ebrei fin dal XVI secolo, dopo la II guerra mondiale rimane praticamente disabitato. Le case vuote vengono presto occupate dagli “scarti della società”, almeno secondo il regime socialista: senzatetto, prostitute, criminali, ma anche poveri artigiani.

Quando nel 1990 la Lituania dichiara la propria indipendenza, l’area è tra le più degradate della città.
La svolta arriva a metà degli anni ’90, nel momento in cui artisti ed intellettuali, attirati dai prezzi bassi, cominciano a trasferirvisi ed ad aprire laboratori e gallerie. Come forma di “riscatto supremo”, nel 1997 viene istituita la Repubblica di Užupis, che si dichiara indipendente da Vilnius il 1 aprile 2000.

Užupis è una repubblica a tutti gli effetti: ha un inno, una bandiera (che cambia colore a seconda delle stagioni), una moneta, un esercito (sì e no 11 uomini), un presidente ed un parlamento con sede presso Užupio Kavinė, un bar. Užupis ha anche i suoi cittadini onorari, tra cui spicca la figura del Dalai Lama. Soprattutto, Užupis ha una costituzione, facilmente consultabile da chiunque voglia leggerla. I 41 punti scritti da Romans Lileikis sono infatti affissi in molteplici lingue su dei pannelli a specchio lungo Paupio Gatvė.

La costituzione di Užupis

Leggila.
Ad una prima impressione possono sembrare una serie di frasi ironiche, con poco senso, quasi banali. L’opera di qualcuno che non c’è tutto con la testa.
Rileggila.
Ok, forse non è l’opera di un pazzo. Anzi…
Quelle frasi esaltano tutto ciò che si è perso di vista al giorno d’oggi: la libertà propria ed altrui, il rispetto reciproco.
Si parla di diritti universali, che giustamente posseggono anche cani e gatti, ma raramente di doveri.
E, seppur si riconoscono le imperfezioni umane, lo si fa senza giudicare.

E allora sai che ti dico?
Anch’io voglio la libertà di commettere errori, voglio avere la libertà di oziare se sono stanca, voglio avere la libertà di essere “piccola e sconosciuta” senza per questo essere etichettata come mediocre. Voglio la libertà di essere infelice e piangere, anche senza un apparente motivo, senza dovermi giustificare con il mondo. Voglio la libertà di essere unica, nei miei pregi e soprattutto nei miei difetti, senza essere considerata sbagliata.

Rileggila di nuovo, e dimmi se non vorresti che questa fosse anche la tua, di costituzione. Questi i tuoi diritti.
Se non pensi che, se tutti la facessimo un po’ nostra, vivremmo in una società migliore.

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Di 41 punti, i doveri che riguardano l’uomo (sì, perchè anche il gatto ne ha) sono appena quattro:

27. Ogni uomo ha il dovere di ricordare il proprio nome
39. Non vincere
40. Non contrattaccare
41. Non arrenderti

Il resto sono solo diritti. Di fare errori, di essere pigro, di credere, di non capire nulla.
Oppure non diritti. Quello di non rendere colpevole il prossimo, di non pretendere l’eternità, di non usare la violenza.

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Užupis oltre la costituzione: angeli e demoni

Užupis tuttavia non è solo la sua costituzione. È l’angelo di bronzo, il patrono della Repubblica, creato da Romas Vilciauskas in occasione del secondo anniversario dell’indipendenza. È la sirenetta, sempre opera di Vilciauskas, che dalla sua nicchia lungo la Vilnia attira i visitatori e non li lascia più andare. È il cimitero cistercense, le chiese, le mura fatiscenti trasformate in tele.
È, mi dicono, un susseguirsi di murales e graffiti e, spesso, una fiumana di gente. Noi siamo stati a Vilnius nel 2016, forse giusto in tempo per poter apprezzare la piccola repubblica nella sua autenticità. Sarei curiosa di tornare e vedere com’è cambiata in così pochi anni.

Užupis, la città nella città, se non addirittura lo stato nella città, è a tutti gli effetti la repubblica della libertà.
D’altronde, come simboleggia la sua bandiera con la mano bucata,

Užupis si può amare, accarezzare, sentire, ma non si può possedere

There are 12 comments
  1. Nooo ma è veramente fantastica!! Io voglio far parte di questa repubblica!!

    • Vero???? Vediamo se ce la danno anche a noi la cittadinanza onoraria o bisogna essere per forza il Dalai Lama 😀

  2. Salvatore G. A.

    sono rimasto affascinato dai semplici ma importanti articoli che regolano questa realtà. Tutti dovremmo impegnarci a viverla anche nel nostro quotidiano. Sono talmente entusiasta che offro lo studio della mia abitazione, come Consolato Onorario della Repubblica di Uzupio in terra sarda.

    • Ciao Salvatore, benvenuto sul mio blog!
      Anch’io sono rimasta affascinata, incantata direi, dalle leggi che regolano questa piccola repubblica. Ed è bellissimo quello che stai facendo, che spettacolo!! Hai dei compiti particolari?

  3. Salvatore G. A.

    ciao Celeste, grazie per avermi scritto. Lo apprezzo molto e la cosa mi lusinga.
    Intanto, vorrei mettere il mio studio a disposizione della Repubblica di Uzupio come una sorta di Consolato Onorario in terra sarda. Sarebbe auspicabile che la filosofia che regola questo micro principato si allargasse in tutto il mondo con l’apertura di ambasciate e uffici di corrispondenza che mettano in moto quel senso di appartenenza che vede l’uomo legato alla natura così come il bimbo dipende dalla madre. Purtroppo oggi stiamo pagando secoli di sgarri che l’uomo ha fatto contro la natura. Siamo però in tempo a porre rimedio. Dobbiamo partire dalle piccole cose e un po’ per volta riappacificarci con la Terra. c’è un articolo della costituzione che mi piace molto () Il cane ha diritto ad essere cane. Io sono cattolico credente praticante; per me ha solo un significato: Tutti dobbiamo essere rispettosi di tutti. Ci sarebbe molto da dire, però non voglio annoiarti. Un cordiale saluto e a presto

    • Ciao Salvatore, grazie a te per questi spunti interessanti.
      Secondo me dovresti scrivere una mail ufficiale e proporti, sposi alla perfezione la loro filosofia e sicuramente sarebbero loro ad essere lusingati di avere un consolato in Sardegna. La libertà, e allo stesso tempo il rispetto per gli altri, di cui sono pregni gli articoli della costituzione dovrebbero di certo fare da insegnamento. Un saluto

  4. Salvatore G. A.

    ciao Celeste
    ho scritto due volte all’indirizzo di posta elettronica della Repubblica di Uzupis che ho trovato in internet, i casi sono due o la mail è disattivata oppure non rientra nella loro politica. Comunque ho fatto ricerche; Uzupis è gemellata con l’Associazione Culturale Artistica Montmartre. E fin qui nulla da eccepire, anzi!! però mi pare di aver compreso che ha accordi anche con la Repubblica Christiania di Copenhagen, essendo territorio sovrano si autodetermina ed in quella micronazione la circolazione di droghe è liberalizzata. Ora capisco che costituzione della Repubblica di Uzupis sia basata esclusivamente sul rispetto della persona e della piena libertà che ognuno fa quello che vuole, ma io da cittadino ho il dovere di salvaguardare la salute del mio prossimo. Libertà significa poter esprimere la propria opinione senza alcun timore. La droga non è libertà ma schiavitù. Io sogno un posto dove tutti possono esprimersi, un luogo in cui posso lasciare le chiavi nella porta senza l’angoscia che nessun ladro si intrufoli dentro, perché gli abitanti di quel piccolo paradiso terrestre sono tutti onesti, e dove tutti si aiutano a vicenda. Tutti sono chiamati ad essere gli artefici della felicità altrui. Che bello sarebbe entrare nel market, fare la spesa e lasciare i soldi direttamente nel cassetto. O pure una cosa ancor più utopistica. Tutti lavoriamo per il bene comune, ma senza stipendio: poi entrare al bar, market, tabacchino e quello che vuoi, e prendere ciò che ci serve (ovviamente in maniera ponderata) senza movimento di denaro. Come succede del resto a casa di ognuno di noi: apri il frigo, prendi ciò che ti serve ma nessuno va a chiederti i soldi per quello che consumi.
    Un salutone e a presto
    Salvatore

  5. Pierluigi

    Ciao,
    bellissimo l’articolo! Sono Pierluigi e ho vissuto a Vilnius 14 anni. E ci ho lasciato il cuore! I più bei ricordi della mia vita sono tra le sue strade, nei suoi edifici, nel verde dei suoi parchi e nei visi delle persone.
    Ci sono arrivato nel 1998 e l’ho lasciata nel 2012, piangendo! Ho visto e condiviso con i locali tutte le trasformazioni della città. Ho gioito e sofferto con loro.
    Mi fermo qui perché potrei parlare ore e ore. Bisogna andare a Vilnius, è una città stupenda. 😀

    • Ciao Pierluigi,
      benvenuto sul blog e grazie per il tuo bel commento.
      A Vilnius ho passato un solo fine settimana, è l’unica capitale dei Paesi Baltici che ho visto e me ne sono innamorata, non fatico a credere che ti manchi tanto. Leggo spesso che tra le tre è la peggiore, e mi chiedo sempre quanto saranno mai sorprendenti le altre due se Vilnius viene spesso bollata così… capisco anche quando dici che hai vissuto con lei tutti i cambiamenti e le (immagino belle grosse) trasformazioni, è stato lo stesso con Praga per me pur non avendoci più abitato dopo il 2007. Spero che sia stato un cambiamento meno repentino e traumatico, delle volte io la mia Praga non la riconosco più. Quando vuoi, parla e scrivi di Vilnius per ore senza problemi, che ascolto volentieri. Buona serata 😀

  6. Daniele

    Ciao, anch’io ho visitato Vilnius nel 2016 ed è bellissima. Ha un sacco di chiese ed edifici in stile barocco. Uzupis poi è particolare, con le sue vie e il suo statuto…Prima o poi ci tornerò, ma solo di estate!!!

    • Ciao Daniele, e benvenuto sul mio blog.
      Come te, ho trovato Vilnius bellissima e sorprendente sotto tanti aspetti, ci rimango di sasso quando leggo commenti che la dipingono come poco interessante. Vorrei anch’io tornarci ed esplorare anche il resto della Lituania, pensa che noi andammo a fine marzo e c’era ancora la neve, il lago di Trakai completamente ghiacciato… bei ricordi! Da quanto scrivi presuppongo che tu ci sia andato in pieno inverno? 😀
      Un saluto e grazie del commento

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